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北京猿人不是我们的祖先

发布时间:2020-04-27 22:46:48 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  在本文的开始,我想谈谈中国起源、发育和壮大的时空节奏变迁的问题。如果我们把中国看作是一个舞台,中国历史就是这个舞台上呈现出来的一出又一出精彩绝伦的、长达数千年的戏剧。

  但是数千年以来不断发生变化的,不光是舞台上演出的那些大局面和大走势,而且连作为舞台的中国本身也在不断发生重大变化。既然如此,要了解中国的历史,就应当先弄清楚“何为中国”的问题。所以作为这门课的一个引子,我先要在这里简单地介绍一下中国的时空范围是如何变化的。

  中国并不是从一开始就有今天这样大的。如果能把时间倒推三千多年,去问一问生活在那时的人们,在他们心目中,“中国”到底有多大,答案一定会大大出乎你的意料。最初的“中国”,画到今天中国的地图上,只是一个点而已。所以中国是随着历史的演进而不断变大的。尽管我们今天追溯祖国历史的时候,必须以当代中国的疆域作为它的空间范围,但是今天的这条边界线其实并不是自古以来就一直存在的。

  传统时代称为“中国”的一系列王朝政权,绝大多数都不如今天中国那样幅员广阔。那么中国到底是如何越变越大的?笼统地讲,中国的发育和壮大,是在一种迭经转换的时空节奏中实现的。它可以被概括在自南向北、由北到南,再从东往西这样三个语词之中。三个语词,分别标志了三个前后相继的历史阶段。

  其中自南向北的阶段长达四五万年,然后是由北到南的阶段,有三千年,最后是从东往西的阶段,有一千年。从这里也可以看出人类社会的变化节奏——越是靠近现代就变得越快。

  现在就从最早也最为漫长的那个时段讲起。所谓自南向北,是指绝大部分现代中国人的祖先,分成不多的几批人群,先后从东南亚进入今天中国境内,并且在寻找生存空间的艰苦探索中,朝着各个可能的方向挺进,逐渐自南向北扩散到中国全境的那个过程。它发生在从公元前四五万年直到公元前两千年这样一个极其漫长的历史时期之中。

  我这么说,可能会让不少人不以为然,或者让他们大吃一惊。他们会问,根据我们以前读过的教科书,中国境内不是有生活在170万年前的元谋人、70万年前的蓝田人、50万年前的北京人等古人类吗?你怎么能说我们的祖先人群进入中国最多只有四五万年的时间呢?这不是要把中华民族的历史一下子砍掉一百五六十万年吗?

  当然,如果说中国的历史要从中国这片大地上出现人类讲起,那么中国史确实应当从元谋人、蓝田人开篇。但是元谋人、蓝田人、北京人等的祖先,与全球现代人共同的祖先人群之间,早在大约180万年前,就在物种演化的道路上分道扬镳了。所以元谋人、蓝田人、北京人,并不是现代中国人的直系祖先。如果我们想追溯的是一部现代中国人的历史,那么它就真的只能有四五万年可说。当然四五万年也已经足够漫长了!

  这也就是说,四五万年之前,中国大地上旧石器时代中期以前的全部史前文化以及部分晚期石器文化的创造者们,其实是直立人和早期智人。他们比现代中国人的祖先更早生活在这里。所以中国历史上最早的一次重大变局,实际上正应该是现代中国人的祖先如何取代直立人和早期智人的那段神秘的故事。

  四五万年前进入中国的我们的祖先,当然不是从天上掉下来的。他们属于大约7万年前走出非洲的现代智人的后裔人群。不仅是今天的中国人,全球现代人类都源于这一支现代智人,它们是罗德西亚人的后裔。不过走出非洲的还不止这一支人类。

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  我们刚刚提到,元谋人、蓝田人、北京人等早期人类的祖先直立人,在大约200万年前就已经走出过非洲,不过他们的后代在最近30万年前都已灭绝了。产生出罗德西亚人的祖先海德堡人,形成于100多万年以前,他们后裔中的一支,在80万年前也曾经走出非洲,然后在约50万年前分离并且逐渐演化为智人的另外两个亚种,又称为早期智人,那就是尼安德特人和丹尼索瓦人,两者都曾与现代人共存于世直到三四万年前,并且相互间有过生殖的交流。所以我们现代人体内除了罗德西亚人的基因以外,还有少部分基因来自尼安德特人和丹尼索瓦人。

  现在有“智人三分”的说法,就是指现代人的直系祖先罗德西亚人,以及尼安德特人和丹尼索瓦人三者而言。甚至在罗德西亚人的后裔中,也有比今天人类的直系祖先更早走出非洲的。他们至少在西距地中海三公里的以色列境内的斯库尔洞穴留下了他们的遗迹,时间大概是10万年以前。他们后来似乎也灭绝了。

  现在让我们回到今日人类的直系祖先走出非洲的故事。

  正如前面已经提到的,他们并不是唯一走出非洲的人类。尼安德特人和丹尼索瓦人的共同祖先,曾先于我们的祖先,在80万年前就走出了非洲。比他们更早走出来的,有早已为我们所熟知的直立人,时间约在190万年之前。现代人的直系祖先,则是在距今20万年前,在非洲大陆演化为现代智人的。而他们走出非洲,则是在大约7万年前。

  6万年前,他们已经沿印度洋海岸线和东南亚到达澳大利亚,现在一般称他们为早亚洲人,因为他们比进入亚洲的后一批现代人要早上2万年。早亚洲人里滞留在东南亚的部分,后来又从东南亚进入东亚。

  约4万年前,在晚亚洲人出发东行之时,现代人祖先人群从中东到达欧洲。另外,从中东向北行进的人群中,有一支折朝东北方向迁徙,在1万年前到达北美洲和南美洲。今天的人如果要这样走,就必须渡过白令海峡。可在那时候,连接西伯利亚和阿拉斯加的陆地,还没有被海水淹没。最初历尽千辛万苦而得以踏上美洲土地的现代人的先祖很可能不超过200个人。

  就是这样,再加上留在非洲的与我们共祖的人群,也就是今天的布须曼人和俾格米人的祖先,除南极之外的全球各大洲就都被现代人占满了。

  最早进入今天中国境内的现代中国人的祖先,就属于从早亚洲人中分离出来的人群。在四五万年前,他们辗转踏进中国的土地,在后来说蒙古语和属于通古斯语系各种语言的人群中,留下了来自他们的较多血脉。所谓通古斯语系是指流行在今天东北和俄罗斯的鄂温克语、鄂伦春语、乌德盖语、满语、赫哲语,乃至已经消亡的女真语等各种语言。

  此后下一次从西亚进入东亚的人群迁移,发生在4万年前,所以称他们为晚亚洲人。他们是横穿印巴次大陆[1]的北部,在3万多年前到达东南亚的。这批人中的一部分,在盛冰期,也就是2.5万~1.5万年前之间的一个最寒冷的时期,从南方进入今中国境内,又随着盛冰期的结束和冰川的消退而自南向北迁徙,逐渐分布到今天中国的大部分地区。

  可以说,晚亚洲人充当了塑造上古中国人口分布的基本面貌的主角。此外,在亚洲北部,自南向北扩散的东亚人群,与从中东向西伯利亚扩散的西方人群相融合。而在中亚,新疆成为东西方人口迁徙运动的交会地区。一方面有东亚人群的西去,另一方面又有西部欧亚人群的东来。这些也对中国人口的分布格局造成了重大影响。

  到现在为止,想来我已经说清楚了,中国现代人的直系祖先们是在何时以及如何从外部世界走进今天中国的疆域之内的。我猜想,一定会有为数不少的朋友心里有点纳闷:你说的这些关于早期人类起源和他们在全球漫游的信息,又是从哪里获得的?

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