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莞香与香港

发布时间:2020-03-01 23:46:09 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  明代以至淸初,莞香业曾是东莞县及后来的新安县(包括本区)的一个重要经济部门。

  莞香树是香木的一种,属双子叶乔木,高可达六七米许,干如兰树,叶似黄杨,经冬不落,子如连翘而黑。这种树,古称蜜香、栈香,原出交防,唐以前传入广东,宋元以后遍植于本区所在的东莞县。因为县内沙石相间的瘦瘠黄土适宜于香木的生长,所产香品风靡一时(誉为“香之君子”),同样的种籽离开县境,品味俱变,以此人们就把莞产香木叫做莞香。

  香木的有用部分在根部。种下三四年,即砍去正干,留下三十厘米左右的树头,其横切面形如掌状。再过m四年就可凿香头了(用长木凿掌内半朽部分,保留树皮,取出马牙形香块,然后用土盖好,使之复生),此后每年秋冬一凿,产量逐年増加。

  树越老,香味越纯。上品香之中,“女儿香”最受士女王孙的赞赏。这种香块是纹理辱嫩的“边角料”,由种香农家的姑娘凿香时私下藏起,偷偷拿去同过街的货郎换脂粉的,所以得这个雅号。

  莞昏可供赏玩。有些富有之家,把善块按纹理離成各种形状,用银镶边,以紫檀木为座,摆在闺房以示阔气。但莞香的更大用场在于它的甜美气味。当时广东各地都有室内焚香的习惯。远至长江下游,如苏州、松江二府,每年中秋佳节,家家户户焚烧莞香,俗称“薫月”。

  莞香的美妙如此,它自然该得到骚人墨客的顾盼了。人们喜欢以马牙、黄熟、女儿等名香入诗。至于岭南游记一类的书,总不忘花点篇幅介绍莞香,甚至出现了《香谱》、《香论》,《香笺名目》等专著。淸初屈大均的《广东新语》也特辟一卷,名为《香语》。

  莞香是山货,初时儕价很低,每斤不过百把文钱。到明末,因为达官贵人竞相求索,使它身价10倍于前,淸初甚至曾列为贡品。这就引起莞香业的发展,使它变成一个牵动千家万户的行业。

  莞香最盛时,东莞、新安山边的农家每户大抵都拥有一千几百株香树(每亩植300株),“凿香师”这一类艺香人才也应运而生。光是从事制作储香木箱的,县内就有好几十家。可见种香的、制香的、贩香的,是一支多么庞大的队伍。屈大均说“岭南之俗,食香衣果”,似非言过其实。

  莞香多从广州转运。每年都有一大批货溯江北上,过大庾转赣水然后入长江(经岭北霜雪,劣品亦有芳香),销售额高达儿万两银。囤积在苏州阊门的存货,每到中秋,一天之内抢购而光。以至有些香贩,以次货(放进烧热瓦織中蒸培)充上货高价抛出。

  莞香的行销并曾垄断市场,排斥了别地的同类产品,使原来产香的德庆香山、新兴老香山,一下子衰落下去To但是清初之后,莞香就开始走下坡路。先是产区经10多年战乱,百年老树捣毁不少。继而几年迁界,产区多成了无人区,复界后招来的已不是原来的香农。香价也大为下跌,种香的寥寥无几了。至康熙中期,莞香至少在新安县已不成行业,当时编的县志甚至没有把它列入,《方产》卷中。

  莞香业与煮盐业一样,在新安县早已成了历史陈迹。不过,它在本区的现实生活中却留下一个清晰的印记一莞香与香港的得名,有着一段颇为曲折的历史渊源。

  原来莞香业最兴旺之时,本区亦遍种香木,其中东路以沥源(沙田一带)、西路以沙螺湾(大屿山西部滨海区)为最著名。附近各地每年大宗产品,多由九龙尖沙头(尖沙咀)落艇,运往港岛西南今香港仔东端的一个小港湾,然后转装韻船(即“大眼鸡”)驶去广州北运。这个小港湾,由于是香品的转运港,人们就称为“香港”。在其东北岸至现名小香港-(LittleHongKong)一带地方,有一个村落,也名为香港村。这村子的居民,也不一定都以贩香为业,不过由于邻近“香港”,才以此命名罢了。

  莞香业消竭之后,港岛采石业兴起。到乾隆年间,那个原先转运香品的小港湾,沿岸堆放石块(准备装船运去广州),因此就改称石排湾(ShekPaiWan即鸭巴甸港AberdegenHarbour),“香港”一名反而逐渐不为人所知了。

  这就是说,在古代,“香港”因香业而兴,也因香业而废。

  但与“香港”同时(或稍后)起名的香港村,却始终没有消失。在康熙年、嘉庆年成书的两种《新安县志》以及港岛“割让”前英国人的若干著作中,都提及这合村名(该村有居民200人),不过它只作为岛上一个小地区島名字就是了。

  到道光朝,英国水师在赤柱登陆后由土人引路西行,首经香港村,然后到达本岛北部。他们就把最先行过的村名,记为全岛的名称(其实明代港岛已有群带路的名号了其香港,并依水上人家的读音拼成HongKong0三四百年前盛极一时的莞香业,除了给港岛留下一个芬芳的美名以外,还在本区遺下一些蛛丝马迹。今日新界大埔林村、粉岭崇谦堂村、沙田马料水村以及香港大学附近,都各有野生香木若干株。这些当地居民叫做白木香或香仔树的,就是古代久负盛名的“香之君子”了。


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