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两千年前的古铜矿之谜

发布时间:2020-02-22 22:31:50 来源:亮剑军事网 作者:亮剑 阅读量:

  在距离湖北大冶县城三公里的地方,有一座铜绿山,这里北、东两面紧靠大冶湖,水运可达长江,交通便利。据清代同治《大冶县志》记载,此山每当暴雨过后,可见无数铜绿如雪花小豆般点缀在土石之上,因有铜绿山之名。湖北古铜矿遗址的正是在这里重见天日的。

  根矿石

  地球蕴藏着丰富的矿蔵,图为根矿石。

  1973年,中国历史博物馆的专家会同湖北省博物馆、地方文化馆和矿山革委会联合组成考古调査组,对发现古物的地点进行实地调査和勘测。调査中他们发现,被当地群众称为“老窿”的古代矿坑在矿山露天开采的工地上几乎遍地都是,有许多已经塌陷或被泥沙填塞。铜绿山古矿冶遗址处在现代露天采矿场场区,矿场由于长期的开采,形成一个低于海平面十六米的巨大深坑,这些老窿就是在采矿过程中发现的,采矿中挖出的古代支护老窿的木料就有上千立方米。调査组清理了一个残存的老窿竖井,发现了大景用来支护井壁的圆木、采矿用的铜斧、铜锄、铜鱗、铜凿、木槌、木铲、铁锤、铁锄及运载工具藤篓、木钩、麻绳等,另外还发现少量陶罐等生活用具。

  在老窿分布区的周围发现数座炼炉遗迹及冶炼后弃置的炉渣约四十万吨。经初步调査、试掘,认定这是一处春秋末至战国前期的矿冶遗址,距今两千多年a铜绿山矿区历年发掘清理的四处古铜矿包含竖井、盲井、斜井、平巷,1974年发掘的二十四线老窿和1979年发掘的H号矿体1号点,由多条平巷组成,平巷又有上、中、下三层,纵横交错、层层叠压,特别是一组完整的井巷组成的发掘网,是专家研究古代采掘工艺的重要依据。

  在这个古老的铜矿里,我们惊奇地发现,从采掘到冶炼,各工艺过程发展到了很高的水平,儿乎达到了 20世纪初的水平,简直令人不可思议。两千多年前,矿工们在没有任何机械动力的情况下,仅凭铜斧等工具开掘到地下五十多米,并挖成纵横交错的井巷网,这不能不说是人类生产史上的奇迹。

  铜绿山东北坡是古代炼铜遗址,共发掘清理炼铜炉九座,炉的外形、结构大致相同,有炉基、炉缸和工作台。炉基用沙石、粘土等夯筑而成,台基内设有风沟;炉缸系用高岭土等组成的耐火材料筑成,发掘时多已残破;炉身均已坍塌;工作台用粘土、矿石垒筑在炉侧,台面高于炉缸底部。炉旁发现大量铜矿石和作为燃料的木炭,炼炉附近还有成套的辅助设施碎料台、筛分场和渣坑,砕料台东、南、北三面堆放着经过加工的矿石,台中部为坚硬的花岗岩石砧,石砧周围用高岭土筑成。

铜绿山

  周围发现大石球七十多个,大小相近,直径八厘米。筛分场有一堆铁矿粉和一堆铁矿粒,粒度均匀,显然是经过筛分的。炼渣在炼铜炉内均不同程度地残留着,附近的渣坑中有的堆积达一米以上,估计矿区遗存的炉渣在四十万吨以上。炼渣中残留铜仅为百分之零点七,而三号炉西侧出土的一块粗铜含铜达百分之九十三以上。大冶湖边的螺蟻塘出土钢锭十一个,每个重约一点五公斤,含铜量为百分之九十一点八六,说明当时提炼铜的技术已相当高超。

  这个古铜矿的发现还对当时政府垄断采矿的情况做了最有说服力的注解。商周时代是我国矿业大发展的时期,中国最早的地理学著作《山海经》比较详细地记载了战国以前矿业开发的情况,书中提到的产矿山地一百六十七处,其中铜矿五十二处。《管子?地数》说:“凡天下名山五千二百七十二,出铜之山,四百六十七山。”当时的楚国就不止一地产铜,湖北阳新县港下、安徽铜陵、南陵大工山、江西瑞昌铜岭、湖南麻阳九曲湾等都发现商周时期的古铜矿。据现代地质勘探资料表明,我国大陆铜矿石蕴藏地点主要分布在长江中下游的湖北、湖南、江西、安徽等地,已发现的古铜矿包括大冶铜绿山就正处在这条丰富的铜矿带上。

铜绿山

  由于金属在社会生产、生活中起着重要作用,政府对矿山开发实行了严格控制,垄断经营。《周礼?地官》有“矿人” 一职,“矿人”是专门管理矿藏的政府官员,负责执行国家严厉的禁山政策,“有动封山者,罪死而不赦”《管子?地数》。楚也用严刑峻法为“采金之禁”,禁止民间私自采矿,一旦抓住犯禁者,斩首示众。显然,铜绿山古桐矿是由楚国官府一手经营的。就40万吨炉渣及其铜的残留量和矿石平均品位估算,铜绿山已提炼出的红铜当在4万吨左右。那么,由这里炼出的红铜又到哪里去了呢?

  1973年,湖北随必擂鼓墩东周曾侯乙墓出土青铜器六千二百三十九件,总重資达十点五吨,若除去其中的含锡成分,仅青铜器就要耗费一百多吨铜矿石。随县与铜绿山相去不远,曾侯乙墓与铜绿山矿又处于同一时代,我们完全有理由认为它所用的铜原料取自铜绿山,只是现在尚未找到这批青铜器的铸造遗址。1976年,安阳殷墟妇好墓出土青铜器四百六十八件,总重达一千六百多公斤,根据青铜器铅同位素的检测分析,其铸造原料很可能来自大冶铜绿山矿区,这同样也可用以说明殷墟其他青铜器原料的来源。大冶铜绿山发掘的早期铜矿是在春秋时期,而安阳殷墟青铜器的分析结果表明,最迟在商代晚期,人们就已经开发这里的铜矿了。铜绿山炼出的铜锭不但供应附近使用,还远输河南等地,它当时的重要地位和矿冶盛况就可想而知了。


  商王朝为了直接控制这里的矿山开采,在矿山通往中原的要冲长江北岸曾建立盘龙城,以这座城邑为据点,商人东征西伐,控制了今湖北、河南、安徽邻界的大片地区。盘龙城与大冶铜绿山仅一江之隔,又与其他儿处古铜矿在同一条长江运输线上,方圆不过数公里,矿山产出的红铜在商王朝的控制下源源北上,到达都城安阳的铸铜作坊。铸造作坊也是受官府控制,为官府服务的。这样,从矿石开采到制造青铜器的这样一个整过程都是在政府垄断下运作的。

  在商周辉煌灿烂的青铜文化中,大冶铜绿山矿区的贡献是不容低估的。正像后来我们用钢铁产量反映一国国力,在铁器出现以前的青铜时代,铜产量就是国家实力的象征。春秋时期,楚国能够问鼎中原,争霸天下,在很大程度上靠的就是丰富的矿藏和发达的矿业。


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